Dungeon Defense Vol 3 – Bab 3 Part 1

Oleh Alone of Nyx on November 19, 2017

Dungeon Defense: Volume 3 – Bab 3 (Part 1) Bahasa Indonesia

Bab 3 – Daerah Pegunungan Terbakar (Part 1)



 

Sebelumnya | Selanjutnya


▯ Raja Rakyat Jelata, Peringkat ke-71, Dantalian
Kalender Kekaisaran: Tahun 1506, Bulan 2, Hari 25
Pegunungan Hitam, Daerah Sekitar Benteng Hitam

Selama beberapa hari kabut terasa parah. Para prajurit takut untuk maju melalui tempat di mana tidak ada yang bisa dilihat. Dewa tidak mengizinkan perjalanan kita …… kalimat tersebut di ucapkan dengan bisik-bisik. Lapis berbicara.

“Yang mulia. Lokasi ini adalah tempat suci dan gunung suci yang terkenal di dunia demon, jadi lebih baik untuk melakukan ritual leluhur kepada para Dewa di sini. ”

“Apakah tidak masalah untuk melakukan upacara pemakaman di tengah peperangan?”

“Ada banyak tentara yang mempercayakan jiwa mereka kepada para Dewa. Hibur tubuh dan pikiran para prajurit, Yang Mulia. ”

“Pikiran, ya ……?”

Aku menggaruk dahiku.

“Ini menyusahkan karena rasanya bisa menjadi pretensi yang tidak perlu. Abaikan upacara dan hanya mengatur makanan untuk ritual leluhur. Jangan mengumpulkan pasukan ke satu tempat dan membuat mereka dengan tidak nyaman. Sebagai gantinya, perhatikan dan biarkan para prajurit mempersembahkan doanya kapan pun yang mereka inginkan Beri tahu prajurit bahwa meskipun aku berniat untuk menunjukkan rasa hormat kepada para Dewa, tetapi aku tidak akan tunduk kepada mereka. Jika mereka bergantung kepada para Dewa di dalam pikiran mereka, maka pada saat mereka tidak dapat melihat apa yang disebut Dewa, pikiran mereka akan hancur. ”

“Hamba akan menyampaikan perintahmu Yang Mulia kepada Nona Farnese dan akan sampai ke para kapten setelahnya.”

Lapis menangani masalah ini dengan cepat. Sepertinya dia sudah mengurus persiapan untuk sebuah ritual leluhur sebelumnya kami memulai perjalanan.

Para prajurit mengukus kedelai putih, menggilingnya, dan membuatnya menjadi sup. Mereka kemudian mengeluarkan gandum dan mengubahnya menjadi mie. Mereka sedang membuat sup mi kedelai dingin. Demon percaya jika mereka mengonsumsi sup mie kacang susu putih sambil melakukan ritual leluhur, maka bagian dalam mereka akan bersih dan jiwa mereka akan dibersihkan. Semakin asin rasanya, semakin baik makanan untuk upacara peringatan. Prajurit makan mie sup kacang dan berdoa kepada para Dewi. Mengikuti kita, para pedagang dan pelacur juga membuat mie sendiri. Setelah merasakan mangkuk yang disajikan padaku, rasa supnya memang enak. Seorang pelayan telah mencincang mentimun dan dengan meletakkannya di atas mie secara biasa, yang membuatku bertanya-tanya di mana mereka bisa mendapatkan mentimun selama musim dingin ini. Para pelayan percaya tindakannya mendapatkan mentimun dan menawarkannya kepadaku berisi ketulusan mereka, jadi mereka cukup bangga dengan diri mereka sendiri karena hal tersebut. Untung  saja itu adalah mentimun …… merupakan yang pelayan katakan sambil berseri-seri. Sup mi susu kedelai tersebut cukup sederhana dan bersih. Rasanya organ internalku menjadi bersih. Aku mengalami untuk pertama kalinya dalam hidupku pengabdian terhadap ritual leluhur, yang tidak aku alami sebelumnya, di sini di dunia ini

“Dengan ini, apakah pelayanannya sudah selesai?”

Lapis menanggapi.

“Akan lebih baik menangkap seekor kuda putih dari keturunan yang baik dan mengalirkan darahnya lalu mendidihkan darah yang bergumpal untuk dikonsumsi. Namun, karena ada centaur yang berpartisipasi dalam perang sebagai kavaleri kita, kita tidak bisa mengorbankan seekor kuda. ”

“Hm.”

Centaur adalah demon dengan tubuh bagian atas  manusia dan tubuh bawah kuda. Untuk ras demon dengan wajah tampan, alat mereka di tubuh bawah mereka sama besarnya dengan kuda juga, sejujurnya, mereka merupakan ras pembalap curang. Jika kita menangkap dan menguras darah hewan yang memiliki penis terlihat sama seperti mereka , maka pastinya centaur akan membenci gagasan tersebut.

“Aku lihat pertimbanganmu cukup mendalam, Lapis.”

“Itu juga tidak masalah untuk merebus darah anjing yang bergumpal bukannya kuda. Yang Mulia, apakah lebih baik menangkap anjing pemburu? ”

“Tidak apa. Meski mungkin berbeda jika itu adalah darah bebek, darah anjing yang menggumpal kemungkinan tidak akan terasa enak sama sekali. Lebih menyegarkan, mie susu kedelai dingin ini . Nanti kita coba ini lagi. ”

“Jika kita menjarah desa manusia maka kita akan bisa mendapatkan makanan seperti kedelai sebanyak yang kita inginkan. Jika Yang Mulia sangat menginginkannya, maka hamba akan menyiapkan hidangan untuk Yang Mulia bahkan jika kita tidak sedang ritual leluhur. ”

“Kau sangat buruk dalam membuat makanan, jadi ucapan manis semacam itu ……”

“Mungkinkah masakan hamba sama menjijikkannya dengan buatan Yang Mulia?”

“Apa, bagaimana kau bisa menyebutnya menjijikkan?”

Meski ucapan tersebut tidak sepenuhnya salah, tapi itu terlalu parah. Sepertinya Lapis juga menganggap komentarnya agak kasar dan memperbaiki kata-katanya.

“Maaf asal nyeplos. Hamba meminta maaf. Makanan buatan Yang Mulia tidak menjijikan, tapi tidak enak. ”

“Jika kau mengatakan itu sebagai pujian, berarti kau juga merupakan misteri.”

Kekasihku benar-benar wanita yang aneh.

Untuk referensi, kemampuan memasak Farnese juga sama sekali tidak ada.

Kita semua dibesarkan makan dengan makanan yang dibuat oleh orang lain atau makanan yang kita ambil, tidak ada yang bisa disebut dapat memasak, jadi Tuan dan pengikut-pengikutnya sangat menyedihkan. Bagaimana seseorang, yang tidak pernah membuat makanan mereka sendiri yang layak di sepanjang hidup mereka, bisa berjalan ke depan saat mencoba berperang, adalah sebuah misteri. Jika itu adalah lelucon, maka itu merupakan sebuah komedi. Dengan rekan-rekan menyedihkan berkumpul, mereka membahas operasi militer.

Kapten memperdebatkan tentang sulitnya pengepungan.

― Yang Mulia. Benteng Hitam dan Putih adalah benteng tak tertembus yang hanya ditembus 6 kali dalam 1.000 tahun terakhir. Ditambah lagi bukannya yang melindungi benteng tersebut manusia dari Kediaman Rosenberg? Kediaman tersebut memiliki komandan yang hebat dari generasi ke generasi.

― Ada juga kasus di mana benteng tidak takluk meski telah memobilisasi 40.000 tentara, namun kekuatan militer kita saat ini hanya 4.000. Pengepungan akan sangat sulit.

Aku mengeluarkan pipaku dan menggigitnya.

“Apa menurutmu aku datang ke sini tidak sadar akan kesulitan dalam perjalanan ini? Apakah pintu gerbang akan terbuka jika kita mempelajari sejarah lain setelah sampai sejauh ini? Sisihkan hal-hal yang tidak perlu dikatakan. Aku ingin mendengar rencana kalian. Bahkan jika kalian mengucapkan kata-kata bodoh, aku tidak akan menghukum kalian dengan hukuman militer, jadi jangan khawatir. Namun, perlu diingat bahwa biaya untuk menghidupimu lebih tinggi daripada yang kau duga. Kalian harus lebih cemerlang dalam strategi daripada penebang kayu bodoh. Jika tidak, maka, yah …… darah akan mengalir dari lehermu. ”

Para kapten menelan ludah.

― Itu, baiklah. Meski pasukan musuh mengandalkan medan pegunungan yang terjal, akan sulit bagi mereka untuk menerima persediaan karena medan tersebut. Tidak masalah untuk pasukan kita bertahan dan bersantai di bagian luas ini, tetapi tentara musuh akan harus pergi patroli berkala, terlebih lagi, dinding tinggi sehingga mereka juga akan kedinginan ……

Aku meludahi lantai.

“Oho? Apakah kau mengatakan bahwa kita harus menunggu dengan sabar sampai pasukan musuh kehabisan perbekalan? Itu adalah strategi yang bagus dan taktik yang luar biasa. Untuk bisa menyambut komandan besar yang tidak dapat ditebak seperti dirimu sendiri, isi perutku gemetar. Kemari.”

Aku memberi isyarat kepadanya untuk mendekatiku dengan jariku. Mengikuti instruksiku, sang kapten bersujud. Aku mengangkat kaki telanjang di atas punggung kapten dan berkata secara tegas.

“Sampai pertemuan ini berakhir, kau akan menjadi sandaran kakiku.”

Kapten dwarven hampir menangis.

― Kemuliaan Yang Mulia tak terukur ― ……

Karena dwarf dewasa terisak, tidak ada yang lebih memalukan dari suara rengekan ini. Kapten yang tersisa tidak berani menertawakannya, jadi hanya ujung-ujung mulut mereka yang bergetar. Aku melotot pada para kapten.

“Dengarkan baik-baik. Meskipun benteng musuh mungkin berada di daerah pegunungan yang kasar, pintu belakang mereka terbuka lebar. Gerbang belakang mereka terhubung dengan Benteng Putih, dan Benteng Putih terhubung dengan Kekaisaran, jadi tidak ada kemungkinan alur perbekalan mereka terpotong. Aku mengerti bahwa kalian merasa enggan melakukan pengepungan, tapi setidaknya gunakan otak kalian sedikit, otak kalian. ”

Para kapten saling melirik.

― Bagaimana mengubah para witch menjadi kekuatan yang terpisah dan menyerang jalur perbekalan musuh? Kemungkinan besar akan menjadi serangan yang efektif.

― Meskipun infanteri dan kavaleri kita tidak lebih dari total 4.000 orang, jumlah witch yang kita miliki adalah 50. Biasanya, sebuah tentara yang mencapai 30.000 tentara memiliki sekitar 50 penyihir, jadi jumlah kita mungkin kecil, tapi kita tetaplah pasukan yang kuat. Tolong buat para witch menjadi aktif. Jika pasukan kita menghalangi gerbang depan benteng sementara para witch memotong jalan belakang, pasukan musuh di dalam benteng tidak akan bisa bergerak kemana-mana dan kehilangan semangat.

Aku kagum.

“Sangat indah melihat rekan-rekan, yang mengaku sebagai pejuang, menyerahkan semua tugas mereka kepada para witch. Seharusnya aku memanfaatkan uang yang aku habiskan untuk mempekerjakan kalian untuk mendapatkan lebih banyak witch, tapi sepertinya aku melakukan sesuatu yang bodoh. Tidak ada kekurangan logika dalam ucapan kalian. Namun, apakah menurut kalian benteng yang dikenal sebagai garis depan yang melindungi manusia tidak akan memiliki persediaan apa pun dalam cadangan mereka? Tidak masalah seberapa kecil persediaan mereka di dalam benteng tersebut, seharusnya cukup untuk mempertahankan kekuatan mereka selama 2 bulan, jadi apa yang akan kita lakukan selama masa itu? Jika sudah 2 bulan, maka musuh bisa dengan mudah mengirim pasukan tambahan dari belakang, namun kita tidak memiliki bala bantuan, jadi apa yang bisa kita lakukan? Sepertinya, tampaknya juga tidak ada otak di dalam kepala kalian, jadi apa yang bisa kita lakukan tentang itu juga? ”

Aku memberi isyarat kepada mereka.

“Kemari.”

Kapten mendekat. Kedua kapten tersebut saling berhadapan satu sama lain seperti hamburger. Menggunakan idiot itu sebagai kursi, aku duduk di atas mereka. Kapten mengerang dan mengalami sensasi pantat seksiku.

“Jika Anda tidak memiliki rencana yang lebih baik, maka berlututlah. Paling tidak aku akan mempertahankan martabat mereka yang berlutut dengan jujur. ”

Gedebuk

Semua perwira militer yang berkumpul di tenda langsung menurunkan tubuh mereka.

Apakah orang-orang ini tidak meragukan?

Hanya Farnese yang berdiri tegang. Bahkan dalam sebuah pertemuan, Farnese membuka buku. Jari-jari yang menempel di sampul buku disiram oleh angin dingin, sehingga warnanya menjadi merah.

“……”

Setiap kali dia membuka halaman bukunya dengan tangannya yang dingin, udara di sekitar tenda terasa lebih dingin karena suara kertas tersebut. Kapten dan aku melihat Farnese saat ia membalik satu halaman sekaligus. Farnese berbicara terus terang.

“Langsung mendobrak. Tidak ada tentara musuh di Benteng Hitam.”

Kapten saling melirik dengan tatapan ragu. Aku bertanya.

“Mengapa tidak ada yang melindungi benteng tersebut?”

“Margrave Rosenberg adalah seorang pengecut. Karena sepertinya tidak mungkin melindungi keduanya, dia akan berusaha setidaknya mempertahankan separuh lainnya. Itulah nasib seorang jenderal tua. Margrave kemungkinan besar tidak memiliki kekuatan militer untuk melindungi Benteng Hitam dan Putih. Dia ingin memegang Benteng Putih dengan tidak peduli apapun risikonya …… ”

Farnese menguap. Kata-katanya acuh tak acuh sehingga mirip dengan cara dia membalik-balik daun bukunya, dan dengan ringannya seperti halaman-halaman yang dibalik. Aku memikirkan anak yang tidak bisa belajar berbicara dari orang lain dan tidak punya pilihan selain belajar dari buku. Aku berbicara.

“Apa yang membuatmu bisa mengatakan bahwa pasukan militer Margrave yang akan dibawa ke sini hanya beberapa? ”

“Ada beberapa alasan. Beberapa alasan tersebut akan menyatu menjadi satu. Margrave kemungkinan besar ingin mencapai pembalasan terhadap Yang Mulia sambil hanya mengandalkan kekuatannya sendiri. Orang bodoh. ”

Farnese mengeluarkan napas kering. Pada pertempuran sebelumnya, semua pasukan margrave dieksekusi setelah ditipu oleh kami. Farnese mengacu pada pembalasan yang telah membutakannya karena itu.

“Ada juga alasan politis. Margrave adalah titik awal perang ini. Dengan menyerang Yang Mulia, dia mempersembahkan demon sebagai alasan untuk memulai perang. Manusia yang tertelan oleh pertempuran mendadak ini kemungkinan besar akan membenci Margrave …… ”

“Jadi membersihkan atas kekacauannya sendiri.”

“Margrave sendiri seharusnya berpikir seperti itu, jadi dia seharusnya merasa tertekan.”

Aku mengangguk.

Margrave Rosenberg adalah komandan tertinggi wilayah utara Kekaisaran. Meski begitu, apa yang dilakukan margrave? Dia datang ke lokasi ini untuk menghalangiku, Dantalian, yang memimpin tentara hampir mencapai 4.000 tentara. Sebaliknya, Putri Kekaisaran Elizabeth pergi menghadap Barbatos dan Marbas. Perannya terbalik.

Hanya ada satu kesimpulan. Meskipun Margrave Rosenberg adalah komandan tertinggi, posisinya terancam musnah. Para bangsawan tidak mengikutinya dengan mudah karena mereka memperlakukannya dengan kebencian. Mungkin ada keluhan dari orang yang mempertanyakan bagaimana pelaku di balik dimulainya perang ini bisa berjalan berakting seperti jenderal.

Itulah alasannya. Itulah sebabnya margrave ada di sini. Untuk mewujudkan pembalasan dendam terhadapku dan membangun kembali reputasi buruknya. Orang bodoh …… gumaman Farnese benar. Georg von Rosenberg bodoh sekali.

“Karena itu, Tuan, tenanglah dan langsung mendobraknya. Margrave kemungkinan besar ingin membawa kita sedalam mungkin. Margrave bertujuan membuatnya seperti langkah-langkah putus asa untuk memberi kita Benteng Hitam dan memikat kita sampai ke Benteng Putih. ”

“Dan kau berencana mengikuti rencana itu, Jenderal?”

“Ikan yang paling bodoh menggigit umpan dan tertangkap oleh kail. Ikan yang sedikit bodoh melihat umpan tapi mengabaikannya dan berenang. Ikan bijak hanya menggigit umpan sambil menghindari kailnya, dan lolos dengan santainya. ”

Gedebuk

Farnese menutup buku yang sedang dibacanya. Dia menatapku.

“Namun, wanita muda ini bukan ikan tapi seekor hiu. Aku akan menyeret margrave ke dalam, memancing dan semuanya, dan merobeknya berkeping-keping. Tuan, serahkan hidupmu pada wanita muda ini. Wanita muda ini akan menawarkan ribuan hidup untuk Tuan. ”

Aku mengangguk.

“Lakukan apa yang kau mau.”

“Wanita muda ini akan melaksanakan tugas hanya untuk Yang Mulia saja.”

Batu pertama ditempatkan di papan Go.

 

 

▯ Penjaga Utara, Margrave of Rosenberg, Georg von Rosenberg
Kalender Kekaisaran: Tahun 1506, Bulan 2, Hari 25
Pegunungan Hitam, Benteng Putih

“Sebuah laporan mendesak dari Benteng Hitam! Benteng tersebut telah ditaklukan! ”

Ruang konferensi terdiam karena laporan sang pembawa pesan.

Kapten saling melirik dengan tatapan cemas. Hanya saja aku diam-diam melihat papan Go. Karena Benteng Hitam jatuh sudah merupakan hal yang jelas, tidak ada alasan bagi diriku untuk panik. Aku memarahi mereka dengan cara pura-pura.

“Oi, kemana lawan Go ku pergi?”

“Ah. Ya, Jenderal. ”

Sang kapten buru-buru mengambil potongan batunya sekali lagi. Tetapi, tidak ada rasa tajam. Inilah sebabnya anak-anak muda jaman sekarang …… Apakah mereka tidak tahu bagaimana mempertahankan ketenangan mereka?

Dari awal sampai akhir, kapten diseret olehku. Batu hitam dan putih dicampur bersama secara tidak teratur. Hasilnya adalah kekalahannya dengan selisih besar. Setelah mendapatkan kemenanganku yang luar biasa, aku berbicara.

“Sepertinya kau kalah karena kau panik, dan kau marah karena kau telah kalah.”

“Iya ……”

“Jangan bingung, Tuan-tuan. Jumlah penjaga yang diposkan di Benteng Hitam paling banyak 200. Bukannya itu sudah ditakdirkan untuk jatuh? Bukannya kau mendapatkan kemenangan dengan menyingkirkan potongan batu yang perlu dikorbankan? Jika kau mencoba melindungi semuanya, maka kau akan kehilangan semuanya. Itu sama untuk perang atau Go. Ingat ini. ”

“Ya, Jenderal.”

Para kapten menundukkan kepalanya. Pemandangan mereka yang menundukkan kepala mereka terasa jinak. Betapa merepotkan. Orang-orang muda ini masih belum memiliki banyak kekuatan. Dulu, aku biasa memukul para komandan di sekitar dan …… tidak, tunggu. Apakah mungkin aku sudah tua sekarang? Apakah aku menjadi pria tua yang keras kepala dengan menunjukkan ketidakpuasan terhadap segala sesuatu di sekitarku? Itu bisa jadi sebuah kemungkinan. Aku mulai memiliki emosi yang sangat beragam. Seseorang menjadi tidak masuk akal seiring bertambahnya usia, ya? Aku seharusnya akan tiada dengan cepat …… Kecuali, itu akan terjadi setelah aku membunuh Demon Lord Dantalian.

“Kurir. Berapa jumlah musuh? Dengan metode apa Demon Lord Dantalian menaklukkan Benteng Hitam? Katakan semua yang kamu tahu. ”

“Jenderal, kabut sangat tebal sehingga tidak ada yang terlihat. Selain fakta bahwa kabut bersalju sangat tebal, tidak ada yang bisa diketahui. Rasanya seperti musuh memiliki sekitar 2.000 tentara, tapi rasanya juga mereka memiliki 4.000 orang. Namun, yang pasti bukan 1.000 atau 5.000. Namun, memang sulit untuk bersikap positif karena kabut. Kudengar suara mesiu meledak di kejauhan dan kemudian pasukan musuh menyerang. Tentu saja, kalimat akan pasukan musuh menyerang juga tidak pasti karena hamba tidak menyaksikannya secara pribadi. ”

Sambil terkejut, gumamku.

“Aku tidak tahu siapa yang memilihmu sebagai utusan, tapi kau benar-benar hebat.”

Seolah merasa sangat dipuji, pembawa pesan tersebut membungkukkan kepalanya.

“Terima kasih banyak. Ini adalah pertama kalinya aku menerima pujian semacam itu. ”

“Bicaralah dengan jujur. Setelah mendengar bahwa kau tidak dapat melihat apapun, aku menjadi curiga apakah kau benar-benar melarikan diri begitu pertarungan dimulai. Apakah kau melarikan diri? ”

“Hamba yang rendah hati ini memiliki seorang ibu tua di rumah, yang saya jaga sendiri, jadi saya merasa seolah-olah saya tidak boleh mati tanpa berpikir ……”

“Bawa dia pergi untuk dicambuk.”

Para prajurit menangkap utusan tersebut dan pergi. Kurir tersebut berteriak, ‘Jenderal, Jenderal …!’, Tapi tentu saja, aku tidak memperhatikannya. Di tengah putaran kedua Go melawan kapten, seorang utusan lainnya berlari masuk dan bersujud.

“Sebuah laporan mendesak dari Benteng Hitam! Benteng telah ditaklukkan! ”

“Aku sudah tahu, kurir. Jumlah mereka dan melalui metode apa benteng itu ditaklukkan, katakan padaku semua yang kau tahu.”

Kurir kemudian melebih-lebihkannya dengan lancar.

“Siap. Kekuatan musuh sama mengerikannya dengan kebangkitan demon purbakala. Tentara yang muncul melalui kabut bersalju semuanya terdiri dari troll dan ogre, yang membuatnya merasa seperti raksasa yang mendekati kita. Sementara tentara di pihak kita sangat ketakutan, naga terbang ke arah kita dan meyemburkan api. Meskipun pasukan kita berjuang mati-matian, kekuatan militer kita sedang dalam posisi yang tidak menguntungkan sehingga mereka hanya dapat bertahan sebentar dan dikalahkan. ”

Setelah mendengar ucapan utusan tersebut, kapten berbisik satu sama lain.

“Jika itu benar, maka aku pikir kita harus mundur juga.”

“Bahkan jika kita mundur, naga itu akan menyusul kita dan kita akan berubah menjadi daging panggang, jadi sebaiknya kita duduk saja di sini dan mati.”

“Ini lebih merupakan pemandangan mitos daripada yang mengerikan, dan ini lebih mirip pemandangan palsu daripada mitos.”

“……”

Aku mengalami sakit kepala.

“…… Kau tolol. Bilang sejujurnya. Apakah kau mengatakan semua itu sekarang setelah benar-benar melihatnya, atau apakah kau mengoceh setelah melihat khayalan belaka? Naga telah punah selama berabad-abad sekarang, tapi melalui metode apa yang bisa digunakan Demon Lord Dantalian untuk membawanya ke sini? ”

Kurir mengerutkan alisnya.

“Jujur saja, saat benteng itu diserang, hamba sedang tidur siang di barak jadi saya pun tidak yakin apakah hal-hal yang saya saksikan adalah kenyataan atau khayalan belaka.”

“Apakah kau menafsirkan mimpimu sekarang dalam urusan militer yang keras ini? Dan apakah kau juga menyatakan bahwa mimpi tersebut sebagai laporanmu? ”

“Karena hamba percaya itu benar adanya, hamba tidak menganggapnya terlalu berhalusinasi. Sebagai referensi, bukannya kepercayaan seseorang merupakan bentuk dunia orang tersebut? Karena saya percaya bahwa saya telah melihat seekor naga, maka naga itu pasti ada. ”

“Pria ini. Jadi jika aku percaya kalau kau segera ditakdirkan untuk mati, maka aku rasa kau pasti akan mati tak lama kemudian. ”

“Uh ……”

Kurir itu memiringkan kepalanya.

“Meskipun itu tampaknya benar secara logis, ada yang salah.”

“Hal yang salah adalah kepalamu.”

Aku menggeram.

“Seseorang tarik orang bodoh ini dan menghukumnya.”

Para prajurit mengangkat utusan tersebut dan menyeretnya keluar. Suara seseorang yang dipukuli bisa terdengar dari kejauhan. Sementara aku berkonsentrasi pada papan Go dan meletakkan batuku ke bawah, utusan ketiga masuk. Utusan tersebut langsung berlutut setelah dia memasuki ruang pertemuan.

“Jenderal!”

“…… Aku sama sekali tidak berharap jadi bicaralah sesukamu. Namun, mungkin lebih baik tidak mengatakan apapun daripada berbicara apa pun yang kau inginkan. ”

“Jenderal-!”

Dari awal sampai akhir, kurir itu berteriak.

“Benteng Hitam telah direbut oleh demon keji dari pasukan musuh! Pasukan kami telah menurunkan penjaga mereka karena mereka pikir musuh tidak akan menyerang karena kabut, tapi mereka mengincar kecerobohan tersebut! Pasukan musuh menempatkan lebih dari 20 witch di depan dan membombardir tembok kami, sementara tentara kami berlari dalam kebingungan, pasukan musuh memanjat dinding. Beberapa pasukan kami berjuang, namun sebagian besar telah melarikan diri. Selanjutnya, di antara orang-orang yang telah melarikan diri, kebanyakan dari mereka tidak dapat melarikan diri sepenuhnya dan ditangkap. Jenderal! Infanteri musuh terdiri dari dwarf dan jumlah mereka sekitar 3.000 sampai 4.000 orang, namun moral mereka nampaknya tinggi dan mereka semua dipersenjatai perlengkapan dengan baik! ”

Setelah selesai dengan laporannya, utusan tersebut menundukkan kepalanya. Itu benar-benar gerakan yang bersih. Kapten menurunkan suara mereka dan bergumam satu sama lain.

“……Anehnya. Orang itu jelas memberi laporan yang tepat, tapi entah mengapa, kedengarannya seperti bohong. ”

“Yang disebut Hukum Gembala. Jika dua yang pertama memberitahukan kebohongan, maka tidak peduli betapa tulusnya yang ketiga menyatakan kebenaran, itu akan tampak seperti sebuah kebohongan. Itu sebabnya, meski penting bagi seseorang untuk tulus, mereka juga harus menjadi yang pertama, atau paling tidak kedua. Hal tersebut penting juga. ”

“Aku belum pernah mendengar hukum dengan nama semacam itu sepanjang hidupku. Apakah kau yakin itu bukannya hukum yang kau buat secara acak? ”

“Hei, jangan menuduh orang yang tidak bersalah ……”

Orang-orang ini, aku mengatakan kepada mereka untuk tidak panik dan meredakan ketegangan mereka, tapi tampaknya mereka membiarkan seluruh kepala mereka pergi.

Aku menghela nafas dan berbicara.

“Tuan-tuan, dengarkan baik-baik. Menurut laporan dari tim pengintai kita, tentara musuh memiliki sekitar 3.000 sampai 4.000 tentara. Lokasi ini sama sekali bukan upaya utama Pasukan Sekutu Demon Lord. Tujuan mereka adalah untuk menarik perhatian kita dengan menggunakan unit serangan yang terpisah. Jangan terganggu, dan jangan dibutakan. ”

“Ya, Jenderal.”

Para kapten dengan sopan menurunkan kepala mereka. Lanjutku.

“Tuan-tuan, secara pribadi patroli tembok dan meyakinkan personil militer kita. Orang-orang kita kedinginan karena cuaca, jadi tangan mereka seharusnya kedinginan. Sering-seringlah melakukan rotasi tugas mereka, dan siapkan air panas di basecamp secara teratur. ”

Benteng Hitam direbut, tapi apa masalahnya? Tidak ada masalah dalam strategi yang telah aku rencanakan. Bisa disebut, rencananya berjalan dengan lancar. Aku merenung sambil bersiap menulis laporan.

Demon Lord Dantalian sekarang akan melewati Benteng Hitam dan maju lebih jauh ke jalur gunung. Jalur pasokan mereka akan diperpanjang sesuai dengan hal tersebut. Selain itu, hutan lebat menyebar di kedua sisi jalan. Lokasi yang optimal untuk menyembunyikan penyergapan. Jika mereka mencoba dan menyerang tanpa berpikir, maka sudah dipastikan, yang mati akan berada di pihak Demon Lord.

Bagian gunung ini seperti papan Go. Benteng Hitam berada di sisi atas sementara Benteng Putih berada di sisi bawah, dan seluruh jalur pegunungan terbentang sebagai permukaan medan perang. Satu baris benteng hanya ada satu jalur lain, namun medan perang diperluas menjadi tinggi dan rendah. Pastinya, nenek moyang yang telah membangun tembok di lokasi ini pasti sudah memiliki pandangan ke depan.

…… Hal yang aku khawatirkan bukanlah bagian depan kita. Tidak ada masalah di depan kita.

Jika ada, komplikasinya berada di belakang kita. Apakah Putri Kekaisaran Elizabeth akan memberi kami persediaan dengan benar atau tidak ……

Yang Mulia Kaisar telah menunjukku sebagai komandan tertinggi tentara utara. Namun, para bangsawan Kekaisaran telah bersumpah setia kepada Putri Kekaisaran. Tidak ada wibawa atau martabat dari sertifikat pengangkatan yang diberikan oleh Kaisar. Itu merupakan sebuah tragedi.

Putri Kekaisaran menganggapku sebagai gangguan. Ada kemungkinan besar perbekalan akan ditunda. Aku harus menghalangi Demon Lord di hadapanku, dan pada saat bersamaan, aku harus terus mengecek Putri Kekaisaran di belakangku. Bagi diriku sendiri berada dalam perang di mana aku dikelilingi di kedua bidang, bagaimana bisa jadi seperti ini.

Aku teringat kata-kata Putri Kekaisaran yang bicarakan kepadaku.

― Tuan Rosenberg, apakah kau tidak berpikir bahwa sebagian besar percakapan yang telah kita bagi dapat dikondensasi menjadi istilah yang lebih sederhana?

― Habsburg memberikan kepercayaannya hanya satu kali.

“……”

Bayangan Putri Kekaisaran, yang mengupas kulit buaya, memenuhi pikiranku. Keringat dingin mengalir di bagian belakang leherku. Menjadi ceroboh terhadap Putri Kekaisaran bukanlah pilihan.

Mulai sekarang, Putri Kekaisaran kemungkinan besar akan mendapatkan kendali penuh atas otoritas di Kekaisaran. Gagasan tunduk pada Putri Kekaisaran untuk membangun mata pencaharian dan pemikiran untuk menolak tunduk pada Putri Kekaisaran karena tubuhku telah berjanji setia kepada Yang Mulia Kaisar, bertengkar satu sama lain. Yang pertama secara ketat mendorong penghidupan seseorang, sementara yang terakhir dengan sungguh-sungguh menasehati kesetiaanku. Aku lebih khawatir terhadap tuan rumah yang melotot pada kami dari belakang daripada kekuatan musuh yang mendekati kita dari depan.

Nenek moyang kita telah mengangkat dua dinding dan memberi kami hak manusia, bagaimanapun, rasanya semua kebebasan di dunia adalah kebebasan musuh dan kebebasan Putri Kekaisaran. Begitulah. Tempat ini adalah tempat aku akan dibaringkan untuk beristirahat. Dengan menerobos lokasi ini dengan hanya tubuhku, adalah saat di mana aku bisa bertahan hidup dengan hidupku.

“Mm.”

Aku menelan ludah. Dengan sensasi sakit yang terasa seakan ada sesuatu yang tertahan di tenggorokanku, aku menulis laporan tersebut.

― Bulan ke 2, hari ke 25. Pasukan musuh telah merebut Benteng Hitam. Kekuatan militer sekitar 3.000. Komandannya adalah Demon Lord Dantalian. Pasukan kita ditempatkan di Benteng Putih dan sangat aman. Kami berlimpah dalam perbekalan dan memiliki jumlah senjata yang cukup. Kabutnya parah.

Dan kemudian, dengan maksud memperingatkan Putri Kekaisaran, aku menambahkan satu baris lagi.

― Pegunungan aman.

……Baik. Bahkan Putri Kekaisaran seharusnya dapat mengerti.

Setelah memberikan laporan tersebut ke tukang pos, aku menatap ke luar jendela. Demon Lord akan maju melalui jalur gunung yang tertutup salju putih.

Ayo, Dantalian. Cepat datang. Aku akan memutuskan lehermu dan membalaskan dendamku ……

 

 

▯ Raja Rakyat Jelata, Peringkat ke-71, Dantalian
Kalender Kekaisaran: Tahun 1506, Bulan 2, Hari 25
Pegunungan Hitam, Benteng Hitam

Pasukan kita telah menduduki Benteng Hitam sebelum jam makan. Farnese benar. Hampir tidak ada tentara di dalam benteng tersebut.

Itu hampir 200. Mayoritas dari mereka ditangkap sebagai tahanan. Mengatakan kalau ini terlalu hambar, Humbaba mengeluh.

“Cih―. Kupikir kita akan bisa mencium beberapa darah setelah sekian lama, tapi hanya kekosongan. Mengapa orang-orang yang menyebalkan itu menyerah bahkan hanya bertarung sebentar― ”

“Apakah kau bosan karena kau tidak bisa bertarung dengan intens?”

“Perasaan frustasi seperti perasaan-?”

Humbaba mencemberutkan bibirnya. Aku menjawab.

“Kalau begitu bakar mereka.”

“Ya―?”

“Bukannya kita memiliki lebih dari 100 tahanan? Bawa para witch lainnya dan ambillah 50 tahanan untuk dibakar sesuai keinginanmu. Pemandangan yang paling menghibur di dunia adalah menyaksikan api, jadi stres kau seharusnya sedikit hilang. ”

Humbaba memiringkan kepalanya.

“…… Tapi mereka tentara musuh baik yang menyerah secara patuh―?”

“Karena mereka menyerah secara patuh, maka kurasa mereka juga akan mati dengan patuh.”

“…… Aku tidak tahu apakah itu tidak masalah―?”

“Aku berencana untuk pergi dan menyapa margrave besok.”

Aku mengambil beberapa salju yang dicampur dengan lumpur dan melemparkannya ke mulutku. Aku meneliti rasa tidak enak dari kotoran dan bau amis salju dengan lidahku. Meskipun dianggap sebagai tempat suci dan gunung suci di antara demon, tanah dan salju sama sekali tidak memiliki rasa yang berbeda. Aku meludahkan lumpur.

“Dulu, karena margrave datang dan pergi dari gua batuku, kami berkenalan. Sekarang, karena aku telah sampai di dinding batu margrave, wajar jika aku memberi salam kepadanya. Namun, sepertinya aku tidak memiliki hadiah untuk diberikan kepadanya. ”

“……”

“Aku merasa 40 kepala cukup kasar untuk mengungkapkan ketulusanku. Bagaimana menurutmu, Humbaba? ”

“―Ahahah.”

Humbaba memutar ujung bibirnya. Ahah, ahahah …… Humbaba meletakkan topi kerucutnya dengan aman di kepalanya dan tertawa datar. Topi hitamnya menutupi wajah Humbaba.

“Sungguh, Tuan kita sangat mengerti hal-hal semacam ini.”

“Bakar mereka dengan sungguh-sungguh.”

“Oh. Kami witch adalah sangat ahlinya dalam membakar orang sampai mati. Seseorang yang telah memakan banyak daging tahu betul, dan orang-orang yang telah merasakan rasanya daging terbakar juga dapat melakukannya dengan baik. Kau akan tercekik, Tuan. Tidak masalah jika kau berharap tinggi akan hal ini―. ”

Manusia dibakar meskipun mereka masih hidup.

Sambil melihat ke bawah tubuh mereka terbakar dari kaki mereka, manusia menjerit. Itu merupakan ratapan seperti mereka memuntahkan usus mereka yang bengkok. Kami menggantungkan mayat-mayat yang dibakar hitam di benteng. Serupa dengan teriakan terakhir mereka, mayat mereka juga bengkok secara aneh.

Para witch membuat sebuah permainan. Itu merupakan olahraga untuk melempar batu dan memukul mayat. 1 poin jika kau mengenai tubuh, 2 poin jika kau mengenai kepala, dan 3 poin jika kau mengenai bola mereka. Pemain yang memukul bola tiga kali berturut-turut diberi 10 poin tambahan. Witch di bawah komandoku adalah orang-orang jenius.

Farnese dan aku melihat manusia terbakar dan tubuh mereka dimainkan. Suara cekikikan para witch bergema di seluruh area. Asap menghitamkan mayat-mayat tersebut dan kabut bersalju putih bercampur di dalamnya. Sisi kabut tersebut, di tempat asapnya menghilang, tiba-tiba terasa seperti nirwana. Begitu tawa para witch berhenti, Farnese berbicara.

“Tuan. Apakah kau mungkin tahu tentara mana yang berhasil merebut Benteng Hitam paling cepat sepanjang sejarah? ”

“Aku tidak tertarik dalam sejarah, jadi aku tidak tahu dengan baik.”

“Jawabannya adalah tentara pemberontak dari Kekaisaran Habsburg. Setelah memulai pemberontakan di wilayah utara, mereka menyerang Benteng Hitam dari belakang. Mereka mengatakannya memerlukan 15 hari untuk merebut benteng, dan ini adalah catatan abadi yang tidak dapat rusak dalam 313 tahun terakhir.”

“Hmm.”

“Ketika Tuan membawa wanita muda ini kembali dari pasar budak, Anda mengatakan ini; bahwa Anda akan membuat nama wanita muda ini tercatat dalam sejarah.”

Memang aku telah mengatakan hal itu.

Aku telah mengeluarkan tangan godaan terhadap Farnese yang terjebak dalam sebuah sel besi dan bergantung pada cahaya bulan untuk membaca buku sejarahnya.

― Kau akan bersinar terang ketika memegang tongkat di medan perang daripada kau membaca buku. Aku akan membuatnya begitu bahwa sejarah akan mengingat namamu ……

Pada saat itu, Farnese menatapku dengan tatapan ragu. Dia adalah seorang anak yang tidak tahu bagaimana untuk tersenyum. Sekarang, setelah setengah tahun, gadis tersebut telah menjadi seorang penakluk.

“Memang, Tuan benar. Pada hari ini, kita telah merebut Benteng Hitam, yang pernah bertahan dari tentara pemberontak selama setengah bulan, dalam hanya setengah hari.”

Farnese menyeringai mengerikan.

“Sepertinya wanita muda ini telah meninggalkan namanya dalam sejarah.”

Senyumnya lebih dingin dari musim dingin.

“……”

“Ack, Ahah- !?”

Aku secara keras mengusap puncak kepala Farnese. Meskipun Farnese adalah seorang gadis yang menempatkan emosinya di bagian paling bawah dari alam bawah sadarnya, hanya mahkotanya kepalanya yang licin. Farnese menggeliat sambil melambaikan tangannya karena menyentuh bantuan hebatku.

“Mencoba untuk membual setelah merebut hanya satu dinding.”

“Tu-Tuuuaan. Aku bilang aku benci …… Hoah ……”

“Ada peringkat bahkan di antara individu-individu besar yang meninggalkan nama mereka dalam sejarah. Karena kau dilahirkan sebagai karakter utama, kau harus bermimpi untuk posisi sebagai tokoh terbesar ke-2 dalam sejarah, jadi mengapa kau sangat puas hanya dengan satu benteng? Sebagai permulaan, benar belajar bagaimana memberikan orasi dari Lapis, dan kemudian aku akan memberikan posisi yang tepat.”

“Ah, dipahami. Saya mengerti, Tuan ……”

Farnese menyusut.

Seharusnya, seseorang harus belajar untuk menjadi sederhana.

Sebelum kita melanjutkan ke Benteng Putih, aku berkeliling melihat pasukan kami dengan Lapis.

Penjaja dan calo telah menyebar keluar daerah pasar bawah benteng tersebut. Untuk menghindari bahkan sedikit angin musim dingin, mereka saling berdekatan dengan dinding sebisa mungkin. Mereka terlihat seperti kerang yang melekatkan diri dari batu ke batu di kedalaman laut, dan rasanya seperti bau amis dari laut tersebut berasal dari sana juga. Aku berbicara.

“Mari kita pergi. Aku ingin melihat bagaimana orang menjalani hidup mereka.”

“Mengapa Yang Mulia pergi ke sudut di mana orang-orang rendahan berada ……?”

Lapis menundukkan kepalanya.

“Aku ingin melihatnya, itu sebabnya.”

“Hamba takut kehormatan Yang Mulia akan ternodai.”

“Berhentilah mengoceh dan pandu aku.”

Aku berpatroli di pasar sederhana. Para demon menyaksikan dari jauh. Ketika aku melihat mereka, semuanya compang-camping dan memiliki lumpur dioleskan pada wajah mereka.

Di bawah dinding, anak-anak goblin melemparkan batu pada mayat manusia. Tampaknya mereka meniru permainan yang para witch mainkan sebelumnya. Ketika aku mendekat, orang tua mereka muncul entah dari mana dan buru-buru membawa anak-anak mereka pergi. Dunia mereka sendiri sudah didirikan di sana.

“Tampaknya mereka telah mendirikan sebuah dunia mereka sendiri di sudut jauh dari rumah dalam satu hari. Orang-orang itu……”

“Haruskah kita melacak orang-orang yang telah melarikan diri dan menginterogasi mereka?”

“Tidak apa-apa. Bukannya mereka akan lebih kabur jika kau menginterogasi mereka? Jika mereka lari, bukannya kau tidak dapat melihat akhirnya? Biarkan mereka seperti itu.”

Kekuatan mereka untuk membangun dunia mereka sendiri hanya tidak menyenangkan bagiku.

Mayat manusia yang terbakar menjuntai dari tali di dinding. Di bawah benteng tersebut, para demon menggosok tubuh kurus mereka terhadap satu sama lain. Daging menghitam terbakar oleh api dan tipis kulit kering dari orang-orang setidaknya dapat dibedakan dengan apa yang sudah mati dan hidup, namun, rasanya seperti hidup dan mati tidak terpisahkan dalam dunia mereka. Tapi meskipun begitu, aku tidak begitu buta akan kenyataan bahwa tidak ada bedanya dalam hidup dan mati.

Ayahku meninggal di penjara. Itu merupakan serangan jantung.

Dia telah mencoba untuk menulis beberapa baris untuk kalimat terakhirnya, tapi ia telah tiada sebelum dapat menulis satu baris.

fathers-will

Itu adalah kehendak dari ayahku.

Aku menggumpalkan catatan tersebut dan memasukkannya ke dalam sakuku.

Ibu dan saudaraku bergegas ke arahku dan bertanya apakah ayahku telah meninggalkan wasiat. Aku dengan tegas mengatakan kepada mereka, ‘Tidak ada sama sekali.’. Sebaliknya, ia meninggalkan warisan. Puluhan triliunan won dalam kepemilikan mereka. Sebelum death match yang akan dilakukan selama pemakaman, mereka melompat kegirangan.

…… Oh, tuan muda. Terima kasih banyak, tuan muda, ibuku mengatakannya sambil menurunkan kepala mereka. Saudara-saudaraku memanggilku ‘kakak’ dan membungkuk dalam-dalam. Orang-orang yang telah mengatur penculikanku berada di antara mereka juga. Karena itu adalah keluarga yang telah mencoba untuk membunuh ‘Tuan Muda’ dan ‘Kakak’ mereka, tidak ada salahnya jika aku mengabaikan keluarga tersebut. Aku tertawa. Cobalah untuk hidup secara menyenangkan sebisamu. Aku akan menonton bagaimana kau melakukannya dengan baik ……

Seperti, aku telah mencoba untuk bersembunyi dari dunia, namun, dunia lain akhirnya muncul dengan sendirinya. Sekarang aku tidak dapat mengatakan apakah dunia sudah gila, aku yang gila, atau kami berdua gila. Terlebih lagi, ini adalah sebuah dunia yang akan hancur jika dibiarkan saja, dan ini adalah dunia di mana segala sesuatunya, termasuk demon yang menempel ke dinding seperti kerang, Lapis, dan Farnese, itu semua akan menghilang. Sebuah niat jahat melayang di atas kenyataan bahwa dunia yang akan mati diberikan kepada diriku sendiri yang telah membuang dunia.

Apakah ini keinginan dewa? Aku bertanya. Apakah ini tujuan dari Surga ……? Hipotesis yang paling dipercaya adalah bahwa segala sesuatunya merupakan bagian dari lelucon pemarah ayahku untuk merusak hidupku sekali lagi. Karena dewa tidak ada, keinginan Surga, atau bahkan ayahku di dunia ini, ini semua tergantung pada bagaimana aku melihatnya.

Baiklah kalau begitu. Aku akan mendatangkan malapetaka. Aku akan menyelamatkan dunia dari orang-orang ini, dan setelah aku menyelamatkan dunia ini, di saat itulah aku akan menentukan untuk mengurusi mereka, memerintah mereka, atau menjadi Tuan yang baik hati. Untuk saat ini, bukannya menyelamatkan merupakan bagian paling mendesak? Bahkan jika ratusan ribu orang mati karena perang, bukannya lebih baik daripada seluruh dunia musnah?

“Yang mulia. Cuaca cukup dingin. Silakan masuk ke dalam dan beristirahat.”

Aku menoleh. Di sana, di sampingku, adalah gadis yang telah menjadi salah satu alasan mengapa aku harus menyelamatkan dunia ini.

“Apakah kau kedinginan?”

“Hamba baik-baik saja. Hamba telah tidur di tempat terbuka selama hari-hari dingin sebelumnya.”

“Aku juga baik baik saja. Bukannya kita akan berpisah setelah kita pergi berperang besok? Aku ingin bersamamu sedikit lebih lama.”

“Ketika Yang Mulia mengatakan kalimat semacam itu, apakah lidah Yang Mulia tidak menjadi gila karena bagaimana menjijikkan rasanya?”

Lapis menatapku seolah-olah dia sedang melihat hama.

“Hamba kadang-kadang terkejut oleh perilaku Yang Mulia. Harap lebih sadar.”

“Dan bagaimana aku akan hidup tanpamu?”

“Untuk seseorang yang telah tinggal dengan baik tanpa hamba, Yang Mulia kekhawatiran Anda ……”

“Apakah kau tidak takut kalau aku akan dapat terus hidup bahkan jika kau benar-benar meninggalkanku?”

“……”

“Jika memungkinkan, jangan mati. Hati-hati dan berhati-hati lagi. Hargai hidupmu sendiri di atas milikku. Kau adalah bagian yang tersisa dari pikiran yang tersisa di diriku.”

Lapis menghela nafas.

“Hamba selalu menjadi bagian dari sekelompok individu yang hanya peduli pada diri mereka sendiri. Singkirkan kekhawatiran Anda, Yang Mulia. Sulit untuk menanggapinya dan itu memalukan untuk mendengar. Harap diingat kebijaksanaan membawa tubuh kita dekat sambil menjaga pikiran kita pada jarak yang cukup.”

“Ya. Itu benar, bukan?”

Lapis dan aku mengikuti sepanjang benteng dan berjalan ke depan.

Sekarang aku berpikir tentang hal tersebut, kami tidak pernah memiliki kesempatan untuk menikmati kencan.

Kalau begitu, maka ini adalah kencan pertama kami, namun dari semua lokasi di dunia, tempat kencan kami merupakan dinding dengan sekelompok mayat terbakar menggantung . Kencan elegan macam apa ini? Baik itu asmara atau sesuatu yang lain, tidak ada di sini sama sekali.

Pegunungan yang membentang jauhnya― benteng yang terhubung perbagian― tali yang menggantung mayat― dan bahkan wasiat ayahku yang tidak dapat terselesaikan, seperti jalan yang terhapus di pertengahan, rasanya seperti itu berderak murungnya mengatakan kalau semua orang akan berakhir seperti ini juga. Karena ini terasa seperti kencan yang cocok bagi kami berdua, aku tertawa pada diri sendiri. Lapis menatapku aneh.

Di jalur yang kita sudah lewati, goblin muda berkumpul sekali lagi. Aku bisa mendengar suara batu mengenai dinding.

Setelah mendengarkan dengan seksama, skor total mereka adalah 3.

 

 

▯ Penjaga Utara, Margrave of Rosenberg, Georg von Rosenberg
Empire Kalender: Tahun 1506, Bulan 2, Hari 25
Pegunungan Hitam, Benteng Putih

Aku pergi ke lantai atas gerbang benteng dan melihat ke bawah lapangan.

Pasukan musuh yang mendirikan tenda di lokasi yang jauh dari gerbang benteng kita. Sebuah bendera hitam melambai di celah gunung. Demon Lord Dantalian menggunakan bendera hitam untuk mewakili pasukannya sendiri karena ia tidak memiliki lambangnya sendiri. Bendera hitam Demon Lord telah tiba di pegunungan hitam dan merebut Benteng Hitam …… Secara kebetulan, itu agak lucu.

Kapten memperkirakan tentara musuh dengan mata mereka,

“Tampaknya seperti mereka memiliki sedikit di bawah 3.000.”

“Ini tidak tampak seperti ada perbedaan besar dalam jumlah dibandingkan dengan pasukan kita. Kita akan melindungi tempat ini dengan mudah.”

“Mm.”

Aku mengangguk. Masalahnya adalah jumlah witch. Musim gugur terakhir, Dantalian telah memimpin lebih dari 11 witch. Dia kemungkinan besar membawa sejumlah besar witch saat ini juga. Diperlukan untuk menangani hal tersebut.

Aku telah menghabiskan uang, yang bisa digunakan untuk membeli infantries, untuk mempekerjakan lebih banyak mage. Pasukan kami memiliki 25 mage. Itu merupakan jumlah mengesankan. Ini lebih dari cukup untuk bertahan dari Dantalian.

“Jenderal, lihat di sana.”

Di lokasi di mana kapten menunjuk, para dwarf musuh sedang membangun sesuatu. Itu ketapel rakitan. Dengan asumsi bahwa mereka mencoba untuk mengepung kita dengan sampah itu, kapten tertawa secara mengejek.

“Hah. Apakah mereka bahkan dapat melemparkan batu sejauh ini?”

“Mereka menggunakan kepala mereka sedikit. Menyeret ketapel besar menggunakan jalur ini akan menjadi tidak praktis, sehingga mudah untuk merakit satu …… Yah, itu masih berguna bahkan jika mereka melakukan itu, tapi upaya mereka patut dipuji.”

Beberapa saat kemudian, mereka mulai meluncurkan sesuatu dengan ketapel. Sesuatu yang tampaknya lebih ringan dari batu, bertabrakan dengan benteng atau mendarat di atas dinding. Seorang kapten pergi untuk memilih salah satu objek dan membawanya kembali. Kapten dengan ragu-ragu memberikannya kepadaku.

“Jenderal, ini ……”

Sebuah kepala.

Kepala setengah terbakar.

“……”

Wajah mayat tersebut secara kejam terpelintir.

Itu adalah wajah dari orang yang telah menderita sampai saat kematian mereka.

Musuh telah membakar para tahanan hidup-hidup.

Tanganku gemetar ketika aku berpikir tentang penyesalan bahwa para tahanan harus mengalami hal tersebut.

“Mereka, demon tak tahu malu ……”

Aku tahu.

Aku sudah menyadari bahwa Dantalian adalah orang semacam ini.

Tapi tidak perlu sampai membakar mereka seperti ini. Dia bisa memenggal tahanan dengan simple, memastikan bahwa mereka hanya sedikit menderita sebelum mereka mati. Meskipun demikian, ia sengaja memanfaatkan metode eksekusi yang paling menyakitkan. Hanya untuk menghinaku.

Setelah melempar lebih dari 30 kepala, ketapel musuh berhenti. Kemudian, enam kavaleri mendekati dari kamp musuh dan berhenti di gerbang benteng. Mereka memegang bendera putih yang mewakili ‘negosiasi’.

“……Buka gerbangnya. Aku akan pergi secara pribadi.”

“Apakah itu tidak berbahaya, jenderal?”

“Jika sesuatu terjadi padaku, maka langsung luncurkan panah api dan bunuh mereka. Perintahkan pemanah untuk bersiap.”

Kepala penjaga gerbang membuka gerbang.

Setelah aku melewati gerbang besi, kavaleri musuh sedang berdiri tepat di depanku. Di antara mereka, seorang pria yang mengenakan mantel hitam mengangguk-angguk padaku.

“Sudah lama, Margrave. Tidak, harus aku sebut ini pertemuan pertama kita? Aku Demon Lord Dantalian. Aku merasa terhormat bahwa kau tidak mengabaikan negosiasi dan keluar untuk bertemu dengan kami secara pribadi.”

“Seorang pria yang tidak tahu sopan santun ……”

Jadi orang ini Dantalian. Aku tidak bisa melihat orang rapuh seperti ini sebagai seorang raja. Jika aku memegang pisau dan langsung menyerangnya, langsung membunuh dia seharusnya memungkinkan. Setelah menyiapkan diri untuk menarik keluar pedangku di saat itu, aku berbicara.

“Oh, Demon Lord. Kau seharusnya sangat tulus datang ke sini bersiap untuk mati. Apa maksudmu meminta negosiasi tepat setelah melemparkan mayat para tahanan pada kami? Katakan alasan mengapa aku tidak harus memotong tenggorokanmu secara langsung saat ini juga.”

“Kau agak agresif. Itu hanya hadiah kecil karena kita bukannya individu yang menjaga jarak antara satu sama lain, karenanya ……”

Dantalian tertawa.

“Kau telah menghancurkan kastil Demon Lordku, dan aku sekarang telah tiba di bentengmu. Aku akan merasa malu untuk datang ke sini dengan tangan kosong. Apakah kau menyukai hadiahku?”

“……”

“Aha. Tampaknya kau tidak puas.”

Dantalian sedikit melirik ke dinding. Para pemanah bertujuan membidik senjata mereka ke Dantalian. Jika aku memerintahkan mereka, maka mereka akan langsung melepaskan panah dan menembus tenggorokan Dantalian. Dia sepertinya tidak menyadari fakta ini, namun, Dantalian masih tersenyum.

“Tidak masalah. Aku telah menyiapkan hadiah lebih jika kebetulan kau membuat keributan. Lihat.”

Dantalian membalikkan tubuhnya dan menunjuk ke kamp. Di lokasi tersebut, dwarf memalu pilar kayu.

Setelahnya, lebih dari seratus tiang didirikan. Mataku melebar saat aku melihat apa yang terikat dengan pilar-pilar kayu tersebut. Seorang tahanan terikat pada setiap pilar. Para dwarf mendekati pilar dengan obor di tangan mereka. Tampak seolah-olah mereka berencana untuk membakar para manusia. Para tahanan meratap.

― Selamatkan kami! Jenderak……

― Jangan tinggalkan kami ……

Tanganku gemetar. Apakah ini perbuatannya? Bukannya para demon menyebut diri mereka sebagai demonkind dan membanggakan diri mereka sebagai manusiawi? Meskipun begitu, kau mengatakan bahwa mereka bisa melakukan hal perbuatan semacam ini tanpa ragu-ragu?

“Kau bajingan……”

“Silahkan perintah para pemanahmu untuk menurunkan senjata mereka. Aku seorang pria kecil yang sangat pengecut. Setiap kali seseorang mengancamku, tubuhku akan kesakitan dan dagingku akan gemetaran, sehingga sulit untuk bernapas.”

“Apakah begitu? Berjemur di napas terakhir dalam hidup ini sebanyak yang kau bisa. Setelah aku memotong tenggorokanmu, kau akan sangat merindukan napas tersebut sekalinya kau berada di neraka.”

“Ooh. Mengerikan. Betapa menakutkannya. Kelihatannya, margrave memiliki bakat alami dalam mengancam orang lain.”

Dantalian mengangkat tangan kanannya.

“―Sayangnya, itu adalah bakat yang aku tidak pernah miliki.”

Pada saat itu, salah satu pilar terbakar. Sepertinya setiap tiang sudah diolesi minyak karena api langsung naik. Sambil melihat api yang muncul seperti kerongkongan dari binatang mendekati mereka, tahanan berteriak.

― Aaack! Aack, Aaaaaaaah ……

Secara langsung, api menelan tubuh manusia. Tahanan berjuang mati-matian karena mereka dibakar. Selamatkan saya, tolong selamatkan saya, sekali teriakan ini berhenti, hanya asap yang tersisa dari tempat itu. Terhadap diriku yang tidak mampu membuka mulutnya, Dantalian berbicara.

“Margrave, mari kita jujur.”

“……”

“Seperti yang telah kau saksikan, aku sepotong sampah. Sampah, jika kau bersikeras. Ini merupakan naluriku untuk memperlakukan kehidupan manusia lebih rendah dari seekor lalat. Tapi bagaimana denganmu, Margrave? Bukannya kau seorang jenderal yang mengikuti keadilan? Bukannya kau menghargai kehidupan bawahanmu seolah-olah mereka adalah anak-anakmu sendiri? Aku orang semacam ini dan margrave adalah orang seperti itu. Hal ini sangat tidak menguntungkan bagi kau untuk menghadapi sampah sepertiku.”

Aku menyentuh gagang pedang ku dengan ujung jari ku.

“……Apa yang ingin kau katakan?”

“Mari kita melakukan gencatan senjata.”

Sebuah gencatan senjata? Bagaimana ia bisa meminta gencatan senjata? Tidak yakin niat asli darinya, aku melotot tajam pada Dantalian. Dantalian berbicara sambil menggali telinganya.

“Karena jamuanmu yang bagus, aku bisa memperoleh kemenangan dengan sedikit korban. Namun, melewati Benteng Hitam, aku tidak memiliki keyakinan dalam merebut Benteng Putih juga. Hal ini tidak seolah-olah aku memiliki cukup kekuatan militer …… Bahkan jika aku berlebihan menilai diri sendiri dan berusaha merebutnya, jelas hanya pihakku yang akan menderita.”

“Kau sangat mengerti hal itu, pemula.”

“Kau juga harus memahami posisimu sebagai seorang pria tua, Margrave. Bukannya bagian belakang leher pada tulang tuamu tidak merasa dingin? Karena kau berada dalam situasi di mana nona muda menunjuk pedangnya padamu.”

“……Apa?”

“Apakah kau tidak takut akan Putri Kekaisaran, Margrave?”

Pikiranku kosong sesaat.

Apa yang dia bicarakan tadi? Apa yang aku dengar tadi? Apa yang pria ini coba raih dari melemparkan sebuah pertanyaan? Dantalian mencibir.

“Kaisar Kekaisaran Habsburg telah kehilangan kekuasaannya. Putra Mahkota tidak lebih dari kayu mati, juga. Ketika kau seorang loyalis yang tersisa, dia adalah seorang individu yang hanya margrave, sepertimu, takuti. Bukannya Putri kekaisaran ingin membersihkanmu ketika kesempatan dengan sendirinya muncul?”

“……”

“Aku tidak dapat merebut bentengmu. Jadilah karena itu, Margrave, akan bodoh bagimu untuk meninggalkan benteng dan menyerangku karena itu berarti kau akan melakukan pertempuran sementara mengesampingkan benteng amanmu. Kesimpulannya, entah itu kau dan aku tidak dapat melakukan apa-apa dan hanya berdiri di sini bertatapan muka. Ini merupakan hubungan yang amat penting. Nasib kita.”

Suara Dantalian terasa seperti sedang berbisik langsung ke telingaku, dan menarikku. Aku sekarang mengerti apa artinya terpikat oleh suara seseorang.

“Dengan merebut Benteng Hitam, aku telah menumpuk cukup kontribusi untuk tidak malu di mata Demon Lord lainnya. Kau juga dapat melindungi Benteng Putih dari perebutan, sehingga dengan menjaga kehormatanmu. Karena salah satu mencuci tangan di atas yang lain, hal yang baik merupakan hal yang baik, jadi ini lebih dari cukup untukmu dan aku menjadi teman dekat.”

“……”

“Margrave. Aku orang yang sangat liberal.”

Dantalian tersenyum.

Kelancaran yang membuat beku darahku. Kenyataan kalau orang jahat mampu tersenyum seperti itu terasa seperti penghinaan terhadap para Dewa dan aib bagi dunia. Orang yang membual seakan dia sudah mencuri sesuatu yang tidak boleh dicuri. Apa itu? Apa kau memberitahuku hal itu?

“Jika kau setuju dengan gencatan senjata dengan kami, maka aku akan lebih dari senang hati membiarkan melepaskan para tahanan. Satu orang setiap hari. Dengan hormat. Bukannya kepala mayat terbakar, tetapi manusia yang berada dalam kondisi sempurna dari kepala mereka hingga ujung kaki, aku akan melepaskan mereka.”

Aku mengeratkan gigi.

Aku mengerti. Orang di hadapanku merupakan Iblis.

Pada hari itu, hari di mana bawahanku dibantai di bukit, penampakan yang aku lihat bukan ilusi sederhana. Bentuk Iblis yang muncul di bukit mewakili Dantalian. Gumamku.

“…… Kemungkinan, pemula.”

“Mm?”

“Kemungkinan, jika aku memenggal kepalamu di sini.”

Aku mencengkeram gagang pedangku.

Dantalian menatapku.

“Pada saat itu, ekspresi seperti apa akan kau miliki di wajahmu?”

“……”

Seakan terkejut dengan ucapanku, Dantalian membuka matanya secara lebar. Dia kemudian mengangkat kepalanya dan tertawa terbahak-bahak. Suara tawa Demon Lord membentang di seluruh langit musim dingin yang kering.

“Itu benar, bukan? Aah. Tentu saja, aku bukannya mahatahu dan mahakuasa. Ada kemungkinan kalau aku bisa salah menilai seseorang. Ada kemungkinan kalau kau, margrave , mampu mengabaikan pemandangan bawahanmu yang dibakar sampai mati dan memotong leherku. Ya, itu lebih dari mungkin ……”

Dantalian menjulurkan kepalanya. Sejak lehernya panjang seperti ular, ia mendorong kepalanya tepat di depan wajahku.

“Kalau begitu silahkan dan bunuhlah aku.”

“……”

“Mari kita jatuh ke neraka bersama-sama, Margrave.”

Dia serius.

Orang ini, mengatakan dengan serius.

“Orang sering mengatakan bahwa Neraka adalah tempat yang selamanya terbakar dalam api. Namun, itu tidak benar. Jika Neraka memang ada, maka itu adalah pemandangan musim dingin di mana semuanya beku. Aku tidak memiliki keraguan tentang hal tersebut. Sebuah dataran di mana musim dingin terus dan terus sampai kau lupa bahwa itu adalah musim dingin, lupa bahwa kau dibekukan, dan akhirnya, kau lupa akan diri sendiri sepenuhnya. Ketiadaan mutlak akan menelan kita. Bukannya kita akan kesepian jika jatuh ke tempat tersebut sendirian? Mari kita pergi bersama-sama, Margrave. Mari kita hilang selamanya ……”

Aku hampir tidak bisa mencegah diri dari mengambil langkah mundur.

Mata orang ini tidak normal. Aku berpikir bahwa itu hanya hitam, tapi di dalam mata hitamnya, warna merah darah mengalir. Bau darah terpancar dari tatapannya.

Demon Lord.

Apakah ini Demon Lord?

Di suatu tempat, di beberapa tempat lain, aku telah melihat mata yang serupa dengan ini, tapi itu tidak terlintas dalam pikiranku dengan mudah. Aku tidak bisa memahami di mana aku sebelumnya telah menyaksikan mata ini.

“Hm ……”

Dantalian menyipitkan matanya. Dalam sekejap, yang berdarah di tatapannya telah lenyap. Satu-satunya hal yang tersisa di wajahnya, di mana kegilaan berhamburan, dan senyum yang menyenangkan.

“Itu hanya lelucon. Tertawalah, Margrave.”

“……”

“Untuk menghormati kepribadianmu, aku akan melepaskan 2 tahanan setiap hari. Karena aku dalam kepemilikan 98 tawanan, maka aku kira itu berarti gencatan senjata akan terus selama 46 hari. Mereka mengatakan kalau orang-orang menjadi terikat satu sama lain hanya dengan menyikat lengan lain, tapi dasi yang menghubungkanmu denganku cukup luar biasa.”

Setelah mengucapkan ‘Hiyah’, Dantalian membalikkan kepala kudanya. Sebelum berangkat, Dantalian berpaling untuk melihatku dan berbicara.

“Oh benar. Sejak 1 telah mati, bukan 98 tawanan tapi 97 sekarang. Aku minta maaf. Aku selalu lemah dengan aritmatika. Ini adalah kelemahanku. Sebenarnya, hanya itu kelemahanku.”

Sambil tertawa, Dantalian mengumpulkan kelompoknya dan pergi. Kavaleri centaur mengikuti di belakang Demon Lord. Di antara kavaleri, ada demon berambut merah muda di antara mereka. Wanita tersebut adalah kemungkinan besar succubus darah campuran yang disebut sebagai ‘Selir Raja’.

……Tembak mereka. Tembak mereka dengan ceroboh.

Aku tidak mampu untuk memberikan perintah ini ke para pemanah. Meskipun mulutku terbuka, suara tidak keluar. Bawahanku, yang terikat pada tiang kayu, terjebak di mataku. Aku tidak berani memberi perintah karena ratapan mereka berdering keras di telingaku.

Dan kemudian aku menyadari.

Individu yang memiliki mata yang sama seperti Demon Lord.

― Kau tidak bisa membeli rasa hormatku dengan kesetiaan. Jika kau ingin bagiku untuk menghormatimu, maka lebih dari apapun, kau harus memperoleh kemenangan.

― Jika ada kemungkinan kecil, kau melakukan kesalahan …… Yah, kemungkinan besar aku akan sangat kecewa.

Aah.

Putri Kekaisaran. Itu merupakan Putri Kekaisaran Elizabeth.

Seseorang dengan mata yang sama seperti dirinya berada dalam tentara Demon Lord.

Untuk alasan apa orang-orang dengan jiwa Iblis mengelilingiku di kedua sisi? Apakah para Dewa mencoba untuk mengujiku? Sebuah Demon Lord mendekatiku dari depan sebagai salah satu bagian, dan Putri Kekaisaran mendorongku dari belakang sebagai bagian lainnya. Di tengah itu, aku tidak dapat memilih hidup atau loyalitas.

Jika aku harus mengangkat pasukanku untuk meruntuhkan kekuatan Demon Lord dan menyeberang pegunungan hitam untuk menyerang wilayah demon, maka itu akan menjadi jalan kesetiaan yang menampilkan martabat Yang Mulia Putri Kekaisaran. Tapi aku tidak tahu pasti apa itu memungkinkan.

Ini sulit. Seperti hal yang mudah untuk membuang hidup seseorang untuk kesetiaan, itu jauh lebih mudah untuk membuang kesetiaan untuk kehidupan seseorang, namun, mengapa begitu sulit untuk pergi menuruni jalan sambil mempertahankan entah itu kehidupan dan kesetiaan ……


Sebelumnya | Selanjutnya


Founder | Spam-Slayer | Emperor of Nyx | I wonder how many miles I’ve scrolled with my thumb… (╯°□°)╯︵ ┻━┻